New Nationality / Nueva Nacionalidad

At Meritxell’s request, and because it feels right considering the subject matter today’s blog will be bilingual. With apologies for the heap of errors I am bound to make in the Spanish!

En la petición de Meritxell, y porque se siente bien considerando el asunto hoy’s blog será bilingüe. Con disculpas por el montón de errores me siento obligado a hacer en español!

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For anyone who doesn’t know: I am currently working towards changing my passport to a Spanish one. To do this there are two exams- one about knowledge of  Spain and the other a test of the language, as well as the collection of a variety of documents to prove I am worthy.

Many of you are also probably not aware of the personal challenges I have recently been facing. I try as best I can to maintain a normal persona outside of  home.

Yesterday evening in Barcelona I completed the  knowledge of Spain test (known as the CCSE). This was a huge challenge for me. I don’t mean the test itself; I knew I was ready for that, but being in  a busy Barcelona late and travelling back on the train was the bigger challenge. I haven’t been out late since last March, and especially not in a busy City. Crowds and the dark are two of the worst triggers for my panic attacks. Anxiety and panic attacks have become part of my everyday life since the death of Tony last year. At the moment they are worse, as the anniversary of that awful day rushes closer and closer.

The exam was at International House in Barcelona. It was with International House that I studied, many years ago, to become an English teacher, albeit in London.
Outside the building there were many people clearly waiting to do the exam. I joined the throng. Each side of me people were on their phones doing the practice tests. I had done a couple on the train on the way in, and was happy to get 100% in each of them. Nonetheless my nerves were not calmed.

At 5.30 on the dot they called us in. Our seat was pre-assigned by the registration number we were given. I ended up sitting next to a Moroccan man who when I told him I was English laughed and said ‘because of Brexit?’ and told me what a mess it all appeared. I had to agree.

The exam paper was already on the desk, like a threat of things to come,  inside a folder with a pencil, rubber and sharpener. All very organised.

We were told the exam would start at 6.00pm and how to complete the exam papers. We were also told that we could not leave before 6.15, but if we had finished we could leave after that after putting up our hands and we would be escorted out to cause minimal disruption.

At 6.00 we were told to turn the paper over and start. The questions were all ones I knew, and I soon completed them all and then checked them. I looked up at the clock. It was 7 minutes past 6. A full 45 minutes is allocated to do the exam, but never in the practices had they taken me more than 10 minutes. I was satisfied and happy with what I had done.  The invigilator passed by and asked if I’d finished already, I smiled and told her yes and that I thought it was easy.

At 6.15 many of us raised our hands and were given a form as we left which explained the results would be on the internet (Cervantes site) in 20 days.

AS I left my anxiety levels spiralled upwards. Luckily the amazing Nick whatsapped me and continued a flowing chat for the whole journey. Although I took a few moments out to check my questions/answers against the sheets I had printed out from the internet. I knew I had 100%.

I was relieved to get home to the kids, who were keen to get dinner, and of course I obliged. I also quickly made a pizza and popped that in the oven. I then settled down to a gin and tonic whilst I watched TOTP (Top of the pops) from 1983 – always great and sometimes poignant memories from the first whole year Tony and I were together.

So in 20 days I fully expect to be announcing that I have a good pass mark in the exam. Thank you to everyone who sent messages of support (Whatsapp, Facebook) and to everyone who sent their congratulations. You can’t have known how big a challenge the hole experience really was to me.

The first 7 of the 25 questions (from a database of 300) that I had to answer are below (only in Spanish) If you want more & the answers send me a message…

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Para quien no lo sabe: Actualmente estoy trabajando para cambiar mi pasaporte a un passaporte español. Para ello existen dos estudios: uno sobre España y el otro una prueba de idioma, así como la recopilación de una serie de documentos que prueban soy digno.

Muchos de ustedes probablemente no son conscientes de los desafíos personales recientemente he estado mirando. Yo intento lo mejor que puedo para mantener una persona normal fuera de casa.

Ayer por la tarde en Barcelona hice el exam del conocimiento de España  (conocida como la CCSE). Este fue un gran reto para mí. No me refiero a la prueba en sí misma; yo sabía que estaba preparada para ello, pero al estar en una concurrida Barcelona tarde y viajar en el tren era el desafío mayor. No he salido por el tarde desde el mes de marzo del año pasado, y especialmente no en una ciudad con tanta gente. Las multitudes y la oscuridad son dos de las peores activadores para mis ataques de pánico. La ansiedad y los ataques de pánico se han convertido en parte de mi vida cotidiana desde la muerte de Tony el año pasado. En este momento  son mas peores, como el aniversario de ese terrible día  acerca cada vez más.

El examen fue en International House de Barcelona. Fue con International House que estudié, hace muchos años, para convertirse en un maestro de inglés, aunque en Londres.

Fuera del edificio estaba claramente que muchas personas esperando para realizar el examen. Me uní a la multitud. A mi dos lados y enfrente habia personasa en sus teléfonos  haciendo las prácticas de pruebas. Yo había hecho un par en el tren a la ida, y estaba feliz de recibir el 100% en cada uno de ellos. No obstante mis nervios no se calmó.

A las 17.30 en punto nos llamaron. Nuestra sede fue pre-asignado por el número de registro que nos dieron cuando registraron. Estaba sentado junto a un hombre marroquí que cuando le dije que soy inglés se rió y dijo, “porque Brexit?” y me dijo qué lío todo parecía a el. Estuve (Estoy) de acuerdo.

El documento de examen ya estaba sobre la mesa, como una amenaza , dentro de una carpeta con un lápiz, goma y sacapuntas. Todo muy organizado.

Nos dijeron que el examen comenzará a las 6.00 y cómo tenemos que completar el examen. También se nos dijo que no podíamos salir de la sala antes de 6.15, pero si hubiéramos terminado podríamos salir después y teniamos que elevar nuestras manos y nos escoltarian fuera a causar las mínimas molestias.

A las 18.00 nos dijeron que podriamos comenzar. Las preguntas fueron todos los que conocí, y yo pronto completado todas ellas y luego comprobaron. Miré el reloj. Fue 7 minutos pasados 6. 45 minutos es asignado para realizar el examen, pero nunca en las prácticas me tomaron más de 10 minutos. Yo estaba satisfecho y feliz con lo que había hecho. Aprobado por el supervisor y me preguntó si había terminado ya, me sonrió y le dijo que sí y que pensé que era fácil.

A 6,15 muchos de nosotros planteadas en nuestras manos y nos dieron un formulario cuando nos fuimos, que explicó los resultados estarían en el sitio de internet (Cervantes) en 20 días.

Como ya salí mis niveles de ansiedad aumentaron. Afortunadamente el mejor amigo de Inglaterra: Nick envió un whatsapp y continuó un chat para todo el viaje. Aunque me tomé unos instantes para verificar mis preguntas/respuestas contra las hojas me había impreso desde internet. Yo sabía que tenía el 100%.

Me sentí aliviado al llegar a casa con las mascotas, quienes estaban listos por cenar, y por supuesto yo obligado. También he hecho rápidamente una pizza y pnerlo en el horno. Luego me tomé en un gin tonic mientras miraba TOTP (Top of the Pops) desde 1983 – siempre grandes memorias y a veces conmovedoras memorias desde el primer año completo cuando Tony y yo estuvimos juntos.

Así que en 20 días espero poder anunciar que tenga una buena nota en el examen. Gracias a todos los que enviaron mensajes de apoyo (Whatsapp, Facebook) y a todos los que enviaron sus felicitaciones. No puede haber sabido cuán grande es un desafío el orificio experiencia realmente fue para mí.

Las primeros 7 de las 25 preguntas (a partir de una base de datos de 300) que tuve que contestar sigan, si quires mas preguntas y las soluciones enviarme un mensaje. 

TEST DEL 26 Noviembre: 

1, En la constitucíon se establece la separacíon de los pderes judicial, legislativo y …
a) administrative     b) ejecutivo     c) ecenómico.

2. Si el Ray o la Reina de España fuera menor de edad, ¿quien deria el regente hasta su mayoria de edad?
a) El Presidene del Govierno   b) El padre o la madre del Rey   c) El ministro del interior.

3. La Constitucíon garantiza la seguridad … de los españoles.
a) juridica     b) legislativa   c) ejectiva

4. Deben repetar de la constitucíon y el resto de lgislation vigente….
a) los cuidadanos    b)los poderes publicos  clos poders publicos y los ciudadanos.

5. La Bandera azul con 12 estrellas amarillas en circula es el simbulo de …
a) la UE.    b) la rganizacion de seguridad y cooperacíon de Europa c) la comisio de UE.

6. Todos los espanoles tienen el deber de conocer la lengua…
a) autonomica    b)oficial   c)local

7. El plazo de que dispone el Senado para decidir sobre un proyecto de ley es…
a) 2 meses     b) 4 meses     c) 6 meses

 

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2 Comments

Filed under Contemporary

2 responses to “New Nationality / Nueva Nacionalidad

  1. Meritxell

    Thanks Mark, great text! You perfectly immerse us in your mind, in your journey and in your gin tonic :-). Thanks for sharing this small piece of your life with us…

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